মঙ্গলবার, ২২ মে ২০১৮ ০৪:১২:৫৯ এএম

নির্বাচকদের চিন্তার বদল দেখে খুশি আফতাব

খেলাধুলা | মঙ্গলবার, ৩০ জানুয়ারী ২০১৮ | ০৯:৫২:৩৮ পিএম

বয়সে আব্দুর রাজ্জাকের চেয়ে তিন বছরের ছোট আফতাব আহমেদ। একসময়কার অমিত সম্ভাবনাময় এ ক্রিকেটার ২০১০ সালে জাতীয় দল থেকে বাদ পড়ে ফেরার মঞ্চ গড়তে পারেননি। এখন জড়িয়ে কোচিংয়ে। প্রিমিয়ার লিগের দলকে কোচিং করাতে যখন ঢাকা ছুটছেন, তখন তার শহর চট্টগ্রামে টেস্ট খেলার প্রস্তুতি নিচ্ছে বাংলাদেশ।

শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে যে টেস্টের দলে চার বছর পর সুযোগ পেয়েছেন আফতাবের সাবেক সতীর্থ আব্দুর রাজ্জাক। ৩৫ বছর বয়সী রাজ্জাকের এমন আগমনে আফতাব যতটা খুশি, তার চেয়ে বেশি খুশি নির্বাচকদের চিন্তার বদল দেখে।

বললেন, ‘দেখেন, অস্ট্রেলিয়া দলে ব্রড, হজরা কত বছর বয়সে দলে ফিরেছে। এমকি এমন অনেক ক্রিকেটার আছে তাদের ৩০-এরপরও অভিষেক হয়েছে। আমাদের নির্বাচকদের চিন্তার পরিবর্তন দেখে ভাল লাগছে।’

অভিমানে ক্রিকেট ছেড়ে ২০১৪ সালে শুরু করেছেন ক্রিকেটার তৈরির পাঠশালা। নিজ শহর চট্টগ্রামে গড়েছেন একাডেমি। আফতাব যখন কোচ, রাজ্জাক তখন ঘরোয়াতে পারফর্ম করে গেছেন। এখন তো জাতীয় দলের স্কোয়াডেও। আফতাবকে সেটি খুশির উপলক্ষ দিয়েছে।

‘রাজ্জাক ভাইকে দলে ফিরতে দেখে দারুণ লাগছে। এ বয়সেও তার ফিরে আসাটা অনেককিছুর পরিবর্তনের আভাস। কারণ একটা সময় ছিল ২৬/২৭ হলেও দল থেকে বাদ দেয়ার একটা প্রক্রিয়া শুরু হয়ে যেত। কিন্তু পারফর্মারদের যে সুযোগ দেয়া উচিত সেটারই প্রমাণ এটি।’

উপমহাদেশের ক্রিকেট সংস্কৃতিতে পঁয়ত্রিশ পেরিয়ে যাওয়া ক্রিকেটারদের ফিরিয়ে আনা বিরল ঘটনাই। যে ঘটনা অনেক ক্রিকেটারদের জন্য বার্তা। বাদ পড়ার পর সুযোগ না আসায় হাল ছেড়ে দেয়া আফতাবের আক্ষেপ, ‘রাজ (রাজ্জাক) ভাইকে দেখে মনে হচ্ছে আরও কিছুদিন খেলে গেলে হয়ত আমারও এমন সুযোগ আসতো।’

খবরটি গুরুত্বপূর্ণ মনে হলে পেজে লাইক দিয়ে সাথে থাকুন